Paul Scholes (balra) volt a mérkőzés hőse (Fotó: Reuters)
Paul Scholes (balra) volt a mérkőzés hőse (Fotó: Reuters)

Mivel az Arsenal délután 3–1-re győzött a Burnley ellen, a Manchester United a harmadik helyről várta a Wolverhampton elleni mérkőzést, ráadásul Sir Alex Ferguson nem volt könnyű helyzetben a csatársor összeállításakor.

A múlt hétvégi Ligakupa-döntőben megsérült Michael Owenről kiderült, hogy a szezonban többet már nem léphet pályára, míg a nagyszerű formában futballozó Wayne Rooney térdfájdalmai miatt ezúttal a keretben sem kapott helyet (Ferguson szerint a csatárnak sok volt, hogy a Ligakupa-döntő után az angol válogatottal is majdnem egy teljes meccset játszott a Wembley rossz minőségű gyepszőnyegén).

Így a „vörös ördögök" kezdőcsapatában Dimitar Berbatov volt az egyetlen vérbeli csatár, bár a felállás szerint a két szélsőnek, Naninak és Antonio Valenciának is segítenie kellett volna a bolgár játékost – nos, ebből, mármint a „vörös ördögök" támadófutballjából az első félidőben nem sokat láthattunk.

A vendégeknél Darron Gibson előtt adódott a legtöbb, szám szerint kettő lehetőség (egyszer estében, tíz méterről pöckölte a labdát a kapu mellé, egyszer pedig Berbatov keresztlabdáját követően kapásból lőtt kapura), míg a Wolverhampton David Jones lövésével és Stephen Ward fejesével veszélyeztetett.

A félidőben Ferguson kénytelen volt változtatni (Wes Brown sérülése után Gary Neville lett a jobbhátvéd), de a United hatékonysága nem javult – igaz, a második félidő első hat percében kis túlzással felborult a pálya (a labdabirtoklási arány ekkor 80-20 volt a vendégek javára).

A hajrához közeledve aztán megtört a jég, és a „vörös ördögök" megszerezték a vezetést Paul Scholes találatával: Nani jobb oldali beadását Mame Diouf elől még kirúgták a védők, a labda azonban a veterán középpályás elé került, aki eltolta két védő mellett, majd nyolc méterről a jobb sarokba lőtt. (A 35 éves Scholes egyébként az AC Milan elleni Bajnokok Ligája-nyolcaddöntő első meccsén is betalált, és rutinjával sokat segített a csapatnak az elmúlt hetekben – erre mondják, jó az öreg a háznál...)

A folytatásban még Diouf előtt adódott egy-két lehetőség, a Wolverhampton pedig meccslabdát hibázott (a hosszabbításban Sam Vokes hat méterről a léc fölé bombázott), de az eredmény már nem változott: a Manchester United szenvedve bár, de hozta a kötelezőt, legyőzte az újoncot, és a sikerrel élre állt a bajnokságban – igaz, a Chelsea egy mérkőzéssel kevesebbet játszott.

 PREMIER LEAGUE
29. FORDULÓ
Wolverhampton–Manchester United 0–1 (Scholes 73.)
 A BAJNOKSÁG ÁLLÁSA
1. Manchester United 29 20 3 6 67–24 +43  63
2. Chelsea 28 19 4 5 65–26 +39  61
3. Arsenal 29 19 4 6 69–32 +37  61
4. Tottenham 28 14 7 7 50–27 +23  49
5. Manchester City 27 13 10 4 52–35 +17  49
6. Liverpool 28 14 6 8 45–28 +17  48
7. Aston Villa 26 12 9 5 37–21 +16  45
8. Birmingham 27 11 7 9 26–28 –2  40
9. Fulham 28 10 8 10 32–29 +3  38
10. Everton 27 10 8 9 39–39 0 38
11. Stoke City 27 8 10 9 27–32 –5  34
12. Blackburn 28 9 7 12 30–45 –15  34
13. Bolton 28 7 8 13 32–50 –18  29
14. West Ham 28 6 9 13 36–45 –9  27
15. Sunderland 27 6 9 12 32–44 –12  27
16. Wigan 27 6 7 14 26–53 –27  25
17. Wolverhampton 28 6 6 16 21–46 –25  24
18. Hull City 27 5 9 13 25–54 –29  24
19. Burnley 28 6 5 17 29–60 –31  23
20. Portsmouth 27 5 4 18 23–45 –22  19
A drukkerek ezúttal is tiltakoztak a tulajdonosok és David Gill ellen (Fotó: Reuters)
A drukkerek ezúttal is tiltakoztak a tulajdonosok és David Gill ügyvezető igazgató ellen (Fotó: Reuters)