Manchesteri öröm a Stamford Bridge-en (Fotó: AFP)

A 2018-as FA-kupa-döntő Antonio Conte hattyúdala volt – a Manchester United elleni 1–0-s győzelemmel elhódította a Chelsea-vel a trófeát, ám júliusban mennie kellett a kispadról. Utódja, Maurizio Sarri számára a Manchester United elleni FA-kupa-nyolcaddöntő lehetett kulcsfontosságú – az olasz tréner pozíciója némileg megrendült, és egy kiesés egyáltalán nem az, amire szüksége volt…

A két csapat igen jól kezdte a mérkőzést, az első húsz percben gólon kívül volt minden: nagy iram, remek megoldások és helyzetek is – rossz befejezésekkel. A David de Geát helyettesítő Sergio Romero több szép védést is bemutatott, Gonzalo Higuaín igen jó beindulásait „kompenzálta” azzal, hogy nem tudta lehetőségeit gólra váltani, a másik oldalon elsősorban az MU agresszív letámadása és egy Ander Herrera-lövés okozott gondokat.

Egy kicsit csendesebb időszak után aztán a 31. percben villant a United: Paul Pogba kihúzódott a bal szélre, áttette a labdát a jobb lábára, majd tökéletes keresztlabdát ívelt a mélyről beinduló, a hosszú saroknál felbukkanó Herrera fejére. Ander Herrera nem kegyelmezett, magabiztosan bólintott a hosszúba (0–1). Jorginho (és középpályás társai) nagyon csúnyán elbámultak, és senki sem „vette fel” Herrerát, aki zavartalanul érkezett a kapu elé, és már futás közben feltett kézzel kérte a labdát.

A gól meghozta a vendégdrukkerek hangját, és némileg megrendítette a hazai csapatot – a Chelsea ugyanazt játszotta, ugyanúgy, csak éppen kevesebb önbizalommal és több hibával... A félidő végén aztán bevitt egy mélyütést az MU: ezúttal Marcus Rashford volt az előkészítő, a fiatal csatár a jobb szélről jól ívelt be, középen most Pogba érkezett, és fejelt nagy erővel a kapuba (0–2).

A Chelsea nagy lendülettel nyitott a második félidőben, a már sárga lapos Nemanja Matics meg több szabálytalansággal – az MU védekező középpályásának szerencséje volt, hogy nem állították ki. A londoniak sorban rúgták a (teljesen veszélytelen) szögleteket, amikor pedig ígéretes szabadrúgást tudtak kiharcolni, azzal sem éltek. És mivel mezőnyjátékból ziccert nem sikerült kialakítani, semmivel sem jutottak közelebb a szépítéshez, illetve az egyenlítéshez...

A B-tervet, lendületet és ötletet is nélkülöző Chelsea végül simán, 2–0-ra alulmaradt és címvédőként már a nyolcaddöntőben elbúcsúzott az FA-kupától. Az pedig sokatmondó, amiről Phil McNulty, a BBC vezető futballszakírója beszámolt: amikor a Manchester United drukkerei kárörvendően a szigetországban szokásos „You're getting sacked in the morning” („Holnap reggel kirúgnak”) dallal heccelték Maurizio Sarrit, a hazai publikum egy része becsatlakozott...

Ez nagyjából mindent el is árult a Chelsea jelenlegi helyzetéről.

ÖSSZEFOGLALÓ

ANGOL FA-KUPA
NYOLCADDÖNTŐ
Chelsea–Manchester United 0–2 (A. Herrera 31., Pogba 45.)

A NEGYEDDÖNTŐ PÁROSÍTÁSAI
Swansea (II. ligás)–Manchester City (I.)
Watford (I.)–Crystal Palace (I.)
Wolverhampton Wanderers (I.)–Manchester United (I.)
Millwall (II.)–Brighton & Hove Albion (I.)
A negyeddöntők egy mérkőzésen dőlnek el, az elöl álló klub a házigazda.