A Manchester United megint elvinné a trófeát a riválisok orra elől – a rossz kezdés ellenére is (Fotó: Action Images)

Nincs már veretlen. A favoritok mindegyike kikapott már legalább kétszer. Hat ponton belül van az első nyolc csapat, és még a kilencedik Newcastle United is csak nyolc egységgel van lemaradva az angol bajnoki listavezetőtől, a vasárnap az Old Traffordon vereséget szenvedő Arsenaltól. Ha úgy gondolja, ritka az ilyen szoros versengés a Premier League élén, akkor nem is téved.

A PL 1992–1993-as első kiírása óta ugyanis sosem maradt ennyire együtt az élmezőny a bajnokság 11. fordulójára. Az azóta eltelt szezonok többségében már nagy szakadék tátongott a bekezdő (többnyire) nagycsapatok és a többiek között, mindössze kétszer fordult elő eddig, hogy ily csekély legyen a távolság az elsőtől a nyolcadikig.

Ön szerint melyik csapat nyeri meg az angol bajnokság 2013–2014-es kiírását?

Eredmények állása
 

Az első ilyen az 1997–1998-as idény volt, melyben az Arsenal 23 ponttal vezetett 11 forduló után, egy ponttal az üldöző Chelsea, Blackburn, Manchester United trió előtt, de hat ponton belül volt még a Derby County, a Liverpool, a Leicester City és a Leeds United is. A versenyfutás finisére aztán már csak ketten maradtak, s az Arsenal végül egy ponttal megelőzte a Manchester Unitedet, megszerezve az aranyérmet.

Egy évvel később is ennyire sűrű volt 11 kör után az élmezőny, a Manchester United az Aston Villával fej-fej mellett repesztett az élen, míg utánuk az Arsenal, Chelsea, Middlesbrough, Liverpool, Leicester, West Ham üldözőhad jött. A hajrában itt hármas verseny alakult ki, és csak a nagyok maradtak: az MU 79 pontot szerezve nyerte meg a bajnokságot a 78 pontos Arsenal és a 75 pontos Chelsea előtt.

A 2001–2002-es szezonból a különböző elmaradt mérkőzések miatt nehéz pontos táblát közölni – ha a 11. fordulóból később pótolt meccseket is beszámítjuk, akkor nyolc pont volt a különbség, míg ha azt a pillanatot (2001. november 18.) vesszük, amikor már minden csapatnak volt (legalább) 11 mérkőzése, akkor viszont csupán négy!

A mostani „élnyolcasból” hat olyan gárda akad (Arsenal, Liverpool, Chelsea, Manchester United, Tottenham, Manchester City), amelyet a keret erőssége alapján bátran számításba lehetett venni a szezon elején is (legalább) a BL-helyekért folytatott csatában. A két kakukktojás a legkevesebb vereséget elszenvedő két csapat: a betonvédelmével mindenkit megbénító Southampton és az új menedzserével, Roberto Martínezzel jól kezdő Everton.

A londoni Telegraph már most a „Premier League-történet legnagyobb bajnoki versenyfutásaként” aposztrofálja a szezont, a Spurs menedzsere, André Villas-Boas pedig szeptemberben azt jósolta, hogy hosszú idő után a mostani lesz a legkiélezettebb versenyfutás.

„A United nehezen gyűjtögeti a pontokat, de a sorsolása rossz, a szezon elején csupa erős csapat volt az ellenfele. Minden bizonnyal ez lesz a legszorosabb Premier League hosszú évek óta” – mondta, és Arsene Wenger a Unitedtől elszenvedett vereség után „rákontrázott” erre.

„Azt a tanulságot vonhattuk le a meccsből, hogy nemcsak a Manchester United képes az Arsenal legyőzésére, hanem a mostani Premier League-ben mindenki megverhet mindenkit. A Sunderland felülmúlta a Manchester Cityt, és ez pontosan mutatja, milyen izgalmas lesz ez a szezon. A Southampton ott van a nagyok nyakán, és három válogatottat ad. Lehet, hogy a liga színvonala összességében is erősödött" – mondta a Premier League leghosszabb ideje hivatalban levő szakvezetője.

EZ JÖN ÚJÉVIG

Az idény elejére igen meredek sorsolással szembenéző Manchester United most elkaphatja a fonalat: David Moyes csapata az első nyolc helyezett közül csupán a Tottenhammel (kétszer) és a menedzser volt klubjával, az Evertonnal játszik. Az első nyolcból senki más nem mérkőzik ennyire kevés élcsoportbeli ellenféllel újévig, az Arsenal, a Liverpool, a Chelsea, az Everton és a Manchester City négy, a Tottenham öt, a Southampton pedig hat topcsatára készülhet – a „szentek" szárnyalásának lehet, hogy ezzel annyi. A rendkívül szoros küzdelmet jellemzik a Tippmixpro bajnoki aranyérmesre adott oddsai is: a Manchester City a legesélyesebb (3.50), utána az Arsenal és a Chelsea (4.40) jön, majd következik a Manchester United (6.00), a Liverpool (7.50), a Tottenham (25.00), a Southampton és az Everton (egyaránt 150.00).

AZ ELSŐ NYOLC MECCSEI ÚJÉVIG (kiemelve az élcsoport tagjai ellen játszandó meccsek)

ARSENAL: Southampton (otthon), Cardiff (idegenben), Hull (otthon), Everton (otthon), Man. City (idegenben), Chelsea (otthon), West Ham (idegenben), Newcastle (otthon), Cardiff (otthon, 2014. január elsején)

LIVERPOOL: Everton (idegenben), Hull (idegenben), Norwich (otthon), West Ham (otthon), Tottenham (idegenben), Cardiff (otthon), Man. City (idegenben), Chelsea (idegenben), Hull (otthon)

SOUTHAMPTON: Arsenal (idegenben), Chelsea (idegenben), Aston Villa (otthon), Manchester City (otthon), Newcastle (idegenben), Tottenham (otthon), Cardiff (idegenben), Everton (idegenben), Chelsea (otthon)

CHELSEA: West Ham (idegenben), Southampton (otthon), Sunderland (idegenben), Stoke (idegenben), Crystal Palace (otthon), Arsenal (idegenben), Swansea (otthon), Liverpool (otthon), Southampton (idegenben)

MAN. UTD.: Cardiff (idegenben), Tottenham (idegenben), Everton (otthon), Newcastle (otthon), Aston Villa (idegenben), West Ham (otthon), Hull (idegenben), Norwich (idegenben), Tottenham (otthon)

EVERTON: Liverpool (otthon), Stoke (otthon), Manchester United (idegenben), Arsenal (idegenben), Fulham (otthon), Swansea (idegenben), Sunderland (otthon), Southampton (otthon), Stoke (idegenben)

TOTTENHAM: Man. City (idegenben), Man. Utd. (otthon), Fulham (idegenben), Sunderland (idegenben), Liverpool (otthon), Southampton (idegenben), West Bromwich (otthon), Stoke (otthon), Man. Utd. (idegenben)

MAN. CITY: Tottenham (otthon), Swansea (otthon), West Bromwich (idegenben), Southampton (idegenben), Arsenal (otthon), Fulham (idegenben), Liverpool (otthon), Crystal Palace (otthon), Swansea (idegenben)

A mezőny tíz forduló alatt körbeverte egymást (Forrás: 101greatgoals)

 

A PREMIER LEAGUE ÁLLÁSA A 11. FORDULÓ UTÁN
2013–2014:
1. Arsenal 25 pont, 2. Liverpool 23, 3. Southampton 22, 4. Chelsea 21, 5. Manchester United 20, 6. Everton 20, 7. Tottenham 20, 8. Manchester City 19
A különbség 1. és 8. között: 6 pont

2012–2013: 1. Manchester United 27 pont, 2. Manchester City 25, 3. Chelsea 24, 4. Everton 20, 5. West Bromwich Albion 20, 6. West Ham United 18, 7. Tottenham 17, 8. Arsenal 16
A különbség 1. és 8. között: 11 pont

2011–2012: 1. Manchester City 31 pont, 2. Manchester United 26, 3. Newcastle United 25, 4. Tottenham 25, 5. Chelsea 22, 6. Liverpool 19, 7. Arsenal 19, 8. Aston Villa 15
A különbség 1. és 8. között: 16 pont

2010–2011: 1. Chelsea 25 pont, 2. Manchester United 23, 3. Arsenal 20, 4. Manchester City 20, 5. Newcastle United 17, 6. Bolton 15, 7. Tottenham 15, 8. Sunderland 15
A különbség 1. és 8. között: 10 pont

2009–2010: 1. Chelsea 27 pont, 2. Arsenal 25, 3. Manchester United 25, 4. Manchester City 19, 5. Tottenham 19, 6. Liverpool 18, 7. Aston Villa 18, 8. Sunderland 17
A különbség 1. és 8. között: 10 pont

2008–2009: 1. Chelsea 26 pont, 2. Liverpool 26, 3. Manchester United 24, 4. Arsenal 20, 5. Aston Villa 20, 6. Hull City 20, 7. Everton 15, 8. Middlesbrough 14
A különbség 1. és 8. között: 12 pont

2007–2008: 1. Arsenal 27 pont, 2. Manchester United 26, 3. Liverpool 23, 4. Manchester City 22, 5. Chelsea 21, 6. Blackburn 21, 7. Portsmouth 19, 8. Aston Villa 18
A különbség 1. és 8. között: 9 pont

2006–2007: 1. Manchester United 28 pont, 2. Chelsea 25, 3. Arsenal 21, 4. Bolton 20, 5. Portsmouth 19, 6. Aston Villa 18, 7. Everton 17, 8. Liverpool 17
A különbség 1. és 8. között: 11 pont

2005–2006: 1. Chelsea 31 pont, 2. Charlton 22, 3. Wigan 22, 4. Manchester United 21, 5. Tottenham 20, 6. Manchester City 20, 7. Bolton 20, 8. West Ham 18
A különbség 1. és 8. között: 13 pont

2004–2005: 1. Arsenal 26 pont, 2. Chelsea 26, 3. Everton 23, 4. Bolton 21, 5. Liverpool 18, 6. Middlesbrough 18, 7. Manchester United 17, 8. Newcastle 16
A különbség 1. és 8. között: 10 pont

2003–2004: 1. Arsenal 27 pont, 2. Chelsea 26, 3. Manchester United 25, 4. Birmingham City 19, 5. Manchester City 18, 6. Fulham 18, 7. Charlton 18, 8. Liverpool 17
A különbség 1. és 8. között: 10 pont

A korábbi években: 2002–2003: 9 pont, 2001–2002: 8 pont, 2000–2001: 8 pont, 1999–2000: 8 pont, 1998–1999: 6 pont, 1997–1998: 6 pont, 1996–1997: 9 pont, 1995–1996: 8 pont, 1994–1995: 11 pont, 1993–1994: 11 pont, 1992–1993: 8 pont

AZ ÁLLÁS
1. Arsenal 11 8 1 2 22–10 +12  25
2. Liverpool 11 7 2 2 21–10 +11  23
3. Southampton 11 6 4 1 15–5 +10  22
4. Chelsea 11 6 3 2 18–10 +8  21
5. Manchester United 11 6 2 3 18–13 +5  20
6. Everton 11 5 5 1 14–10 +4  20
7. Tottenham 11 6 2 3 9–6 +3  20
8. Manchester City 11 6 1 4 28–12 +16  19
9. Newcastle 11 5 2 4 15–16 –1  17
10. West Bromwich Albion 11 3 5 3 12–12 0 14
11. Aston Villa 11 4 2 5 11–12 –1  14
12. Hull City 11 4 2 5 9–14 –5  14
13. Swansea 11 3 3 5 15–15 0 12
14. Cardiff 11 3 3 5 9–15 –6  12
15. Norwich City 11 3 2 6 9–21 –12  11
16. West Ham 11 2 4 5 9–11 –2  10
17. Stoke City 11 2 4 5 10–14 –4  10
18. Fulham 11 3 1 7 10–19 –9  10
19. Sunderland 11 2 1 8 8–22 –14  7
20. Crystal Palace 11 1 1 9 6–21 –15  4