Candace Parker (Fotó: Getty Images)

 

Harminchárom esztendőbe sok minden belefér. Ezt Candace Parker, az egyik leghíresebb női kosárlabdázó is tudja, aki 22 évesen olimpiai bajnok, a WNBA alapszakaszának MVP-je és házas lett, 23 évesen gyermeket szült, néhány röpke hét elteltével visszatért a pályára, aztán 30 évesen végre WNBA bajnoki címet ünnepelhetett – és elvált.

ÚJONCKÉNT A LEGÉRTÉKESEBB

A felnőttkor elérése előtt is megcsillogtatta a tehetségét a St. Louis-i születésű lány – akinek bátyja, Anthony az NBA-ben több mint 500 mérkőzést húzott le.

Candace Paker
 Twitter: @Candace_Parker
Született: 1986. április 19., St. Louis, Missouri (Egyesült Államok)
Magassága/testsúlya: 193 cm/79 kg
Posztja: erőcsatár
Profi klubjai: Los Angeles Sparks (2008–), UGMK Jekatyerinburg (orosz, 2010–2015), Kuangtung Dolphins (kínai, 2016), Fenerbahce (török, 2017), Hszincsiang Tien-san Deers (kínai, 2017–2018)
Pontátlaga a WNBA alapszakaszában/rájátszásában (az aktuális idény előtt): 17.5/19.3
Legjobb eredményei: WNBA-bajnok (2016), 2x olimpiai bajnok (2008, 2012), Euroliga-győztes (2013)
Egyéni elismerései: 2x a WNBA alapszakaszának legértékesebb játékosa (2008, 2013), a WNBA-döntő legértékesebb játékosa (2016), 5x a WNBA legerősebb ötösének tagja (2008, 2012, 2013, 2014, 2017), 3x a WNBA második legerősebb ötösének tagja (2009, 2015, 2018), a WNBA Év újonca (2008), a WNBA legerősebb újoncötösének tagja (2008), 2x a WNBA második legerősebb védőötösének tagja (2009, 2012), 2x a WNBA legjobb lepattanózója (2008, 2009), 5x WNBA All Star (2011, 2013, 2014, 2017, 2018), a WNBA All Star-mérkőzés legértékesebb játékosa (2013), 5x orosz bajnok (2011–2015), 4x Orosz Kupa-győztes (2011–2014), 2x az amerikai egyetemi bajnokság (NCAA) győztese (2007, 2008), az Év női sportolója az AP hírügynökség szerint (2008)

Kétezerháromban és 2004-ben sem találtak nála jobb játékost a juniorok között, 2007-ben és 2008-ban egyetemi bajnokságot nyert a Tennessee Lady Volunteers színeiben, és még 22 éves sem volt, amikor elsőként választották ki a 2008-as WNBA-drafton, ami már jelezte, sokat remélnek tőle.

A erőcsatárt a Los Angeles Sparks csípte meg, és azóta sem játszott másik amerikai franchise-ban, és a várakozásokat talán igazolta, mert a Phoenix Mercury elleni bemutatkozása során 34 pontot, 12 lepattanót és nyolc gólpasszt számlált. Lisa Leslie után ő lett a második játékos, aki zsákolt a női profi ligában, viszont az első, aki ugyanabban az évben megkapta a legjobb újoncnak járó és a legértékesebb játékost illető elismerést is – ez a férfiaknál is csak Wilt Chamberlainnek és Wes Unseldnek sikerült... Közben augusztusban, amíg a WNBA néhány hét szünetet tartott, balkézről megnyerte a pekingi olimpiát is az Egyesült Államok válogatottjával: a nyolc meccsből nyolcat nyerő csapat Ausztrália elleni fináléjának sikeréből 14 ponttal vette ki a részét.

Közben rátalált a szerelem is, ez persze nemcsak élményt és örömöt hozott neki, de ekkor még nyoma sem volt a problémáknak. Kétezernyolc novemberében összeházasodott Shelden Williamsszel, aki korábban a Duke Egyetem színeiben kosárlabdázott, de akkor már az NBA-ben kereste a kenyerét – 2006 és 2012 között hét gárdánál is szerencsét próbált, maradandót viszont sehol sem alkotott –, majd 2009 májusában megszületett közös gyermekük, Lailaa Nicole Williams.

A RIÓI OLIMPIÁRÓRÓL LEMARADT

Parker ugyan a 2009-es WNBA-idény első nyolc összecsapását kihagyta, június 30-án, másfél hónappal kislánya születése után már edzett, július 5-én pedig hivatalos mérkőzésen is szóhoz jutott. Bár pontszerzés terén nem alkotott maradandót, lepattanózásban vezette a ligát. Sérülésekkel terhelt időszak következett, 2013-ban már újabb MVP-cím, és habár ugyanebben az évben még több mint 3.5 millió dollárt érő Los Angeles-i házba költözött a család, a nézeteltérések 2016 novemberében Parker és Williams válásával végződtek; előtte három hónapon át már külön éltek.

Kétezertizennyolc áprilisában arról lehetett hallani, hogy otthonuktól megváltak, a bevételt elfelezték, s bár állítólag Williams (akinek a 2006-os drafton ötödikként mondták ki a nevét, tehát mocoroghatott benne valami) hat év alatt 12 millió dollárt keresett, mégis neki fizetett Parker 400 ezer dollár tartásdíjat. A kislánnyal kapcsolatban közös felügyeletben állapodtak meg, egyenlő mértékben finanszírozzák a tanulmányait és az ellátásához kapcsolódó minden jelentős költséget megosztanak.

Parker sokszor megjegyzi, hogy nála Lailaa az első, a kosárlabda csak második lehet.

Kétezertizenhatban nagyon várta, hogy a kettőt összekapcsolhassa, s elvigye magával a gyermekét az olimpiára, Rióba. Geno Auriemma szövetségi kapitány azonban nem tartott igényt a Los Angeles Sparksszal friss WNBA-győztes Candace Parker szolgálataira, így az ötlet nem valósulhatott meg.

A csapat annak rendje és módja szerint olimpiai bajnok lett, a távozó Auriemma helyére 2017 tavaszán az addigi segédedző, Dawn Staley, a játékosként háromszoros ötkarikás aranyérmes legenda került, aki többször hívta Parkert, hogy térjen vissza a válogatotthoz, tudván, hogy hősünket még mindig bántja, hogy nem lehetett ott Rióban. Parker azonban nem tudta félretenni a büszkeségét, így nem lesz ott jövőre Tokióban sem, nem lesz ő is háromszoros olimpiai bajnok.

NEM TESZ ENGEDMÉNYT

„Ez a fejezet lezárult – jelentette ki Parker. – Felelős vagyok a lányomért, azt akarom, hogy képes legyen tisztelni saját magát, felfogja, mikor jön el az ideje a továbblépésnek. Nem bántak korrektül velem, és emiatt mint a lányom példaképe, nem teszek engedményt ebben a kérdésben.”

Határozott szavak, és hogy valóban milyen sokat jelent számára Lailaa, bizonyítja, hogy a tavalyi évad utolsó hazai mérkőzése előtt délelőtt dobóedzést tartott a Sparks és este kezdődött a New York Liberty elleni találkozó. A kettő között Parker beugrott a Teslájába és hazavezetett, hogy rápihenjen az ütközetre, és főként, hogy minőségi időt tölthessen együtt a lányával.

A 2007-ben a People magazin által a világ száz legszebb embere közé választott Candace Parker jelenleg is aktív, bár júliusban bokasérüléssel bajlódott, a napokban idénycsúcsot jelentő 21 ponttal és hét lepattanóval segítette az LA-t, hogy 83–75-re legyőzze a Seattle Stormot a Staples Centerben.
Ha befejeződik a sportpályafutása, akkor sem kell aggódnia, az ESPN sportcsatorna számítana rá elemzőként, ráadásul sokak szerint edzőként sem lenne utolsó.

Azonban egyelőre a pályán varázsol – bár az amerikai válogatottban már nem láthatjuk, a lánya szemében biztosan megkérdőjelezhetetlen a tekintélye.