A 35 éves klasszis 2001-ben a drafton, vagyis a fiatal játékosok börzéjén első választottként került az NHL-be, nyolc szezont játszott az Atlanta Thrashersben, majd további négyet a New Jersey Devilsben, mielőtt 2013-ban úgy döntött, visszatér hazájába.

Kovalcsuk most hároméves, 18.75 millió dolláros szerződést kötött a kaliforniai klubbal.

A kétszeres világbajnok Kovalcsuk pályafutása 816 NHL-mérkőzésén ugyanennyi pontot szerzett, az előző szezonban az orosz bajnokság, a KHL pontkirálya volt, a pjongcsangi téli olimpián pedig aranyat nyert és a torna legjobbjának választották.