A 37 éves csatárnak – aki a legutóbbi két idényt a Carolina Hurricanesnél töltötte – jelenleg nincs érvényes szerződése, ám hangsúlyozta: bejelentése nem minősül visszavonulásnak. Hozzátette: ez az első alkalom életében, amikor nem érezte biztosnak elkötelezettségét a jégkoronggal kapcsolatban.

Williams eddig 18 szezont játszott az NHL-ben, a Carolina mellett megfordult a Philadelphia Flyersben, a Los Angeles Kingsben és a Washington Capitalsban. Alapszakaszban 1244 mérkőzésen 786 (312 gól, 474 gólpassz), rájátszásban 155 találkozón 101 pontot (40, 61) gyűjtött.

A Hurricanesszel 2006-ban, a Kingsszel 2012-ben és 2014-ben volt Stanley Kupa-győztes, utóbbi siker alkalmával a playoff legértékesebbjének választották. A kanadai válogatottal 2004-ben és 2007-ben volt világbajnok.