Damon Sheehy-Guiseppi egy pillanat alatt hőssé vált (Fotó: Getty Images)

 

A 24 esztendős Damon Sheehy-Guiseppi élete idén márciusban vett hatalmas fordulatot, miután megannyi felmérőt és tesztet járt meg, hogy valóra váltsa az álmát, és az NFL-ben játszhasson, de eleinte sehol sem járt sikerrel.

Sheehy-Guiseppi a Phoenix Egyetemre járt, amelynek amerikaifutball-csapata az alsóbb osztályban viaskodik, így alapból nehéz helyzetből indult, hogy bizonyítson, 2017-ben ráadásul megvonták tőle sportolói ösztöndíját, emiatt kényszerhelyzetbe került, ő pedig úgy döntött, profinak áll. Azzal viszont vélhetően tisztában volt, hogy így szinte esélytelenül indul az NFL-felmérőkön.


MENETREND – 1–10. FORDULÓ
MENETREND – 11–17. FORDULÓ
A CSOPORTOK ÁLLÁSA

A klubok nem is voltak rá kíváncsiak, így Sheehy-Guiseppi tulajdonképpen két éve nem is játszott, de ő nem adta fel. Tesztnapról tesztnapra járt, pénze viszont nemigen volt, utolsó dollárjait a felmérőkre és az azokra való felkészülésre költötte, közben néha egy konditeremben aludt, viszont amikor erre sem volt lehetősége, lefeküdt a fűbe, és a szabad ég alatt töltötte az éjszakát.

Több sikertelen kísérlet után egyik korábbi csapattársától kapott egy tippet, hogy márciusban a Cleveland Browns próbajátékot tart a nyári tábora előtt, amire a wide receiver elment, de már a bejáratnál rögtön nagy problémába botlott: a biztonságiak nem akarták beengedni, mivel a neve nem szerepelt a meghívottak listáján.

Sheehy-Guiseppi gondolt egyet, és bizonygatni kezdte, hogy ő bizony ismeri azt az Alonzo Highsmith-t, aki jelenleg a Cleveland Brownsnál a játékosügyekért felelős szekció alelnöke. Végül beengedték, ő pedig rögtön Highsmith-nél találta magát, akinek mesélt a múltjáról, s meggyőzte, adjon neki egy esélyt.

A próbajátékon Sheehy-Guiseppi aztán repesztett egy félelmetes, 4.38-as 40 yardos időt, emellett a felé dobált labdákat is magabiztosan kapdosta le, ami után a Brownsnál úgy gondolták, adni kell egy újabb esélyt neki. Meghívták tehát a Cleveland következő edzéseire.

Ezeken a felkészüléseken az elkapó ismét remekül teljesített, s a clevelandiek ezúttal a júliusban kezdődő edzőtáborukba hívták meg, ahol már a legjobbak között is megmutathatta, mit tud. Magyar idő szerint péntek hajnalban aztán arra is megkapta az esélyt, hogy pályára léphessen a Brownsban az előszezon 1. fordulójában.

A Cleveland a Washington Redskinsszel csapott össze, Sheehy-Guiseppi a cserékkel játszhatott a második félidőben. A negyedik negyed végén egy puntnál beküldték visszahordani, a srác mindenki ledöbbenésére 86 yardot futott, s meg sem állt a washingtoni végzónáig.


A Browns játékosai tisztában is voltak vele, hogy kisebb csodának voltak szemtanúi, rögtön önfeledt ünneplés vette kezdetét, majd jött a „kicsi a rakás”.


A Barnák 30–10-re győztek, a mérkőzés után ráadásul kiderült, hogy Sheehy-Guiseppinek elkeveredett a cipője, így nem sokkal a kezdés előtt csapattársa, a liga egyik legnagyobb klasszisa, Odell Beckham Jr. odament hozzá, s átnyújtotta neki a saját cipőit, mondván, ő úgysem lép pályára ezen a találkozón.

„Csak áldani tudom a sorsot, hogy egészséges vagyok, és ebben a helyzetben lehetek. Igyekszem megélni a pillanatot, és arra gondolok, mi következik a folytatásban. Büszke vagyok rá, hogy élni tudtam az eséllyel, ami megadatott” – fogalmazott Sheehy-Guiseppi a siker után.

Noha nem biztos, hogy az elkapó bekerül az együttes szűkített, 53 fős keretébe, a hétvégén ettől függetlenül egy álom beteljesülését és a végtelen kitartás eredményét láttuk – inspiráló történet, a példa arra, hogy sohasem szabad feladni.

Minden, ami az NFL 2019-es idénye előtt történik, egy helyen!

NFL 2019, ALAPSZAKASZ
1. FORDULÓ
2019. 9. 6.,   2.20 Chicago Bears–Green Bay Packers  
2019. 9. 8., 19.00 Carolina Panthers–Los Angeles Rams  
2019. 9. 8., 19.00 Cleveland Browns–Tennessee Titans  
2019. 9. 8., 19.00 Jacksonville Jaguars–Kansas City Chiefs  
2019. 9. 8., 19.00 Miami Dolphins–Baltimore Ravens  
2019. 9. 8., 19.00 Minnesota Vikings–Atlanta Falcons  
2019. 9. 8., 19.00 New York Jets–Buffalo Bills  
2019. 9. 8., 19.00 Philadelphia Eagles–Washington Redskins  
2019. 9. 8., 22.05 Los Angeles Chargers–Indianapolis Colts  
2019. 9. 8., 22.05 Seattle Seahawks–Cincinnati Bengals  
2019. 9. 8., 22.25 Arizona Cardinals–Detroit Lions  
2019. 9. 8., 22.25 Dallas Cowboys–New York Giants  
2019. 9. 8., 22.25 Tampa Bay Buccaneers–San Francisco 49ers  
2019. 9. 9.,   2.20 New England Patriots–Pittsburgh Steelers  
2019. 9. 10., 1.10 New Orleans Saints–Houston Texans  
2019. 9. 10., 4.20 Oakland Raiders–Denver Broncos  
A TELJES MENETREND ITT!